Thursday, August 23, 2012

The Gruffalo & The Gruffalo's Child

It was supposed to rain but not a single drop fell from the sky so instead we had muggy hot weather aka a typical Texan summer day.  It probably felt even hotter now that my 24th week belly is getting quite heavy. Heavy and hot.  Thank goodness I work in a perfectly air conditioned office so I can't complain at all.  I don't like to be outside at times like these though so I went home right after work and stayed indoors for the remainder of the day.

Well it was just a great time to stay home because a lovely package was waiting for me!  Two new books and two new DVDs that I had ordered from last week!

The Gruffalo by Julia Donaldson and The Gruffalo movie as well.

The sequel: The Gruffalo's Child and of course the movie The Gruffalo's Child in DVD too.

We saw the Gruffalo's movie for the first time last year and my boy and all his cousins were in awe and wanted to watch it over and over again.  So after I learned there was a sequel called the Gruffalo's Child, I decided to go ahead and buy the books and both the DVDs too.  Not regretting one bit as the kids once again fell in love with the short animated cartoons and they can now read the books as well.

If you are not familiar with the story, here is a quick recap.  A little mouse scares away a fox, an owl and a snake by telling them about a monster he calls a Gruffalo.  But when the mouse really meets such a monster and is about to get eaten, he does not lose his cool and tricks the Gruffalo as well.  A very clever mouse he is!

The sequel is about what the title says: The Gruffalo's child.  The daddy Gruffalo tells his little one to not wander in the woods alone because of the Big Bad Mouse.  The little Gruffalo goes out in the woods anyway to find this Big Bad Mouse.  This story is hilarious and charming as well but I think the first story was better.

Julia Donaldson's rhymes are fun to read and the pictures by Alex Scheffler are more funny than they are scary.  Even my little 2 year-old nephew laughs and enjoys looking at the pictures and hearing us read the story.

I do prefer to watch the movies though because they are so well made. The voices, the flow, the music, everything is just perfect and the kids can't watch them enough.  A warning though, the first movie does show quite a lot of animals eating other animals so it may seem gruesome at first and some explaining will be needed for the little ones.

Malheureusement, la version française des dessins animés n'exite pas encore.

Il existe cependant une version française de ces livres intitulés Gruffalo et Petit Gruffalo mais comme je n'ai pas lu ces versions, je ne peux vous donner une opinion quant à la traduction.

Tuesday, August 21, 2012

Tea, ginger snaps and Beatrix Potter

I went to school today to meet my boy's teacher.  She is so friendly and sweet. The kid loved her instantly and wanted to start school right away!  He won't have to wait for long; next Monday is the first day of school and I am glad he is so enthusiastic about it.

The weather is as hot as ever and standing so long outside for the school's doors to open and then for the ride home was a bit too much and I came home with a bad headache.  After some time in bed, I finally got up, took a hot shower (the cure for some headaches) and indulged with hot tea (that too, is a cure for some headaches) and Anna's ginger snaps (which do not cure anything but they sure are delicious).

Instead of reading books tonight, I let my boy watch some of the cartoons from The Complete Beatrix Potter Collection which is a 2-pack DVD.  It is a very sweet and slow-paced cartoon which captures perfectly the spirit of Beatrix Potter's charming stories.

There are 9 episodes in total and they last 26 minutes each.  Each episode is preceded with a short scene with real actors playing Beatrix Potter in her house, painting, or going to the market.  It's very well made and my boy enjoys both the cartoon and the live scenes.  But he is always a bit scared when the rats were trying to eat the little cat in The Roly-Poly Pudding and he did not like the dark setting in The Tale of Pigling Bland.

I was surprised he would actually like watching these episodes for they are so slow compared to the usual cartoons he likes such as Spiderman, Batman, etc.  His favorite episode remains the Tailor of Gloucester which makes him automatically ask me to read him the story afterward.  He also likes the live sequence with actors because it's Christmas and Beatrix Potter listens to a choir of children singing Christmas carols. It's my favorite scene too!   

Here below are the episode titles:

Disc One:
  1. The Tale of Peter Rabbit and Benjamin Bunny
  2. The Tale of Mr. Tod
  3. The Tale of Two Bad Mice and Johnny Town-Mouse
  4. The Tale of Mrs. Tiggy-Winkle and Mr. Jeremy Fisher
  5. The Tailor of Gloucester
Disc Two:
  1. The Tale of Samuel Whiskers or The Roly-Poly Pudding
  2. The Tale of Tom Kitten and Jemima Puddle-Duck
  3. The Tale of the Flopsy Bunnies and Mrs. Tittlemouse
  4. The Tale of Pigling Bland
There is apparently a French DVD coming out on October 9, 2012 Beatrix Potter : les contes de Pierre Lapin et ses amis but I don't know yet if this is the French version of the 9 episodes in English. We'll see!

Je suis allée à l’école aujourd’hui pour rencontrer la maîtresse de mon garçon.  Elle est très gentille et le petit l’a adoré tout de suite et voulait commencer les classes immédiatement.  Il n’aura pas à attendre longtemps car les classes recommencent le lundi prochain et je suis bien heureuse qu’il soit aussi enthousiaste.

Il faisait toujours aussi chaud et après avoir longuement attendu pour que les portes de l’école ouvrent et pour le trajet du retour, je me suis retrouvée avec une migraine une fois revenue à la maison.  Après un peu de repos au lit et une douche chaude (qui guérit parfois les maux de tête), j’ai bu un bon thé chaud (ça aussi, ça guérit un mal de tête) et un goûter de biscuits suédois au gingembre (qui ne guérissent rien du tout mais qui, parcontre, demeurent délicieux).

Au lieu de lire un livre à bébé, je l’ai laissé regarder un des films animés de The Complete Beatrix Potter Collection qui contient 2 DVD. C’est un film animé adorable au rythme lent qui saisi parfaitement l’atmosphère des charmantes histoires de Beatrix Potter.

Il y a 9 épisodes en tout et ils sont de 26 minutes chacune.  Chaque épisode est précédée d’un court-métrage avec de vrais acteur jouant les rôles de Beatrix Potter et les gens de son entourage.  On la voit dans sa maison, en train de peindre des aquarelles, ou allant au marché.  C’est très bien fait et mon garçon aime les épisodes animées ainsi que les courts-métrage.   Il a cependant toujours un peu peur quand il voit les rats qui essaient de manger le chaton dans The Roly-Poly Pudding et il n’aime pas l’histoire sinistre du Tale of Pigling Bland.

Je suis étonnée qu’il veuille regarder cette série animée car l’action y est si lente comparée aux films animés tel que Spiderman, Batment etc.  Son épisode préféré demeure celui du Tailleur de Gloucester et il me demande toujours de lui lire l’histoire après avoir regardé le film.  Il aime aussi la scène avec les vrais acteurs car c’est Noël et on peut y voir Beatrix Potter qui écoute des enfants chanter des chants de Noël.  C’est l’épisode que je préfère aussi!

Paraît-il qu’une version en français sera en vente le 9 octobre 2012!  Beatrix Potter : les contes de Pierre Lapin et ses amis.  Je ne sais pas encore si cette version reprendra les 9 épisodes de la version anglaise. On verra bien!

Monday, August 20, 2012

Of Kumquat trees and weather change

I love how lush and beautiful the trees are here.  I especially love the kumquat trees and the yummy fruits they bear.  My neighbor's tree shown above is full of them and they are sweetly tangy and bitter! A real treat! But I am not a fan of the extremely hot summer and I frankly can't wait for fall and cooler temperature!

I used to hate autumn when I lived up North because it would mean that winter is nearing and that soon I would have to endure six long months of snow and cold.  But now I do miss the clear season's change I experienced when I was younger as autumn here is still very warm and winter is so mild that we rarely get any snow.

Speaking of fall, Bébé's favorite book about seasons is Les petits secrets des saisons from Marie-Anne Didierjean and Jean-Jacques Beaumont.  It's a French lift-the-flap picture book.  Each page features two questions and under the flap is the answer.  The pictures are detailed and lovely and there are quite many French words to learn.  There are tabs on top of the book showing picture of a tree changing for each of the season.

I also have another book from the same authors and collection : Les petits secrets de la maison with the same type of colorful pictures and lift-the-flap feature.

J’aime bien les arbres et la végétation luxuriante de ma ville.  Particulièrement les kumquats et leurs fruits qui sont délicieux.  L’arbre ci-haut appartient à ma voisine.  Il croule sous ses fruits qui sont merveilleusement acidulés et un peu amers.  Mais je n’aime pas beaucoup la chaleur écorchante de l’été et je suis vraiment impatiente que vienne l’automne.

Auparavant je détestais l’automne lorsque je vivais plus au Nord car cela voulait dire que l’hiver approchait et que j’aurai bientôt à endurer six longs mois de neige et de froid.  Mais maintenant le changement des saisons de ma jeunesse me manque et l’automne ici est encore chaud et les hivers sont si doux qu’il neige rarement.

En parlant de saisons, le livre préféré de Bébé est Les petits secrets des saisons de Marie-Anne Didierjean et Jean-Jacques Beaumont. C’est un livre d’images en français avec des rabats à soulever.  Il y a deux questions sur chaque page et il faut soulever le rabat pour voir la réponse.  Les images sont détaillées et très jolies, et il y a plusieurs mots en français à apprendre.  Il y a des onglets sur le haut des pages avec une image d'un arbre changeant avec chaque nouvelle saison.

J’ai également un autre livre par les mêmes auteurs: Les petits secrets de la maison, qui est aussi un livre à images avec des rabats à soulever.

Friday, August 17, 2012

About me


I created this blog to share my passion for the French language, books, children's literature, toys, cute and pretty things that surround me.

In the hustle and bustle of everyday's work day, it's easy to forget what is essential and truly important in life : your loved ones.  Blogging reminds me to care about what matters.

I hope you will enjoy reading my posts as much as I have enjoyed writing them.

Thank you for visiting :-)


J’ai créé ce blog pour partager ma passion pour la langue française, les livres, la littérature enfantine, les jouets, et tout ce qu’il y a de joli et mignon dans le monde qui m'entoure.

Dans le tohu bohu de la vie quotidienne, il est facile d'oublier ce qui est vraiment essentiel et important dans la vie: ceux qu'on aime.  Ecrire ce blog me rappelle de me soucier de l'essentiel.

J’espère que vous aimerez votre visite sur mon blog.

Merci de me lire :-)